Razones para limitar el tiempo de los niños frente a las pantallas

(Marco Govel/Stocksy)

Un nuevo estudio generó informes equivocados que sugieren que la tecnología digital está bien para los niños... o tal vez no.

En los últimos años, una serie de estudios han sugerido que la tecnología digital puede ser extremadamente insalubre para los niños. En particular, los investigadores han indicado que los dispositivos móviles y las redes sociales pueden ser los culpables de un fuerte aumento de la ansiedad y la depresión entre los niños.

Ahora viene un nuevo estudio que, si crees en los titulares, dice que realmente no hay nada de qué preocuparse después de todo. Como dijo Forbes: “El tiempo de pantalla no puede ser peor para los niños que comer papas “. “El riesgo de salud mental de las pantallas ‘no es mayor que usar anteojos'”, dijo el Times de Londres . Pero mientras los dos científicos de la Universidad de Oxford, quienes completaron el estudio, llegaron a la conclusión de que es demasiado pronto para elaborar políticas, en respuesta a las investigaciones existentes sobre cómo las nuevas tecnologías están afectando el bienestar de los adolescentes, tampoco dijeron que el tiempo de pantalla sea bueno para los jóvenes. Hablé con Amy Orben, psicóloga experimental, y Andrew Przbylski, director de investigación del Oxford Internet Institute, sobre estos descubrimientos.

Naturalmente, esto inspiró muchas declaraciones generales.

Orben me dijo que se había preocupado después de notar cómo los estudios que analizan las relaciones entre el uso de la tecnología digital y el bienestar de los adolescentes podrían obtener resultados muy diferentes a pesar de analizar datos idénticos. Ella y Przbylski descubrieron que los científicos que observan las mismas compilaciones masivas de las encuestas de los participantes estaban sacando conclusiones opuestas y afirmando patrones de significación estadística debido a la cantidad de datos. El sesgo de los investigadores estaba claramente desempeñando un papel. En su nuevo proyecto, Orben y Przbylski intentaron neutralizar esos sesgos aplicando un método llamado análisis de curva de especificación en tres conjuntos muy grandes de datos recopilados de adolescentes en  EE. UU. y el Reino Unido. Este método puede revelar todas las formas posibles en que uno podría combinar e interpretar variables, así como la amplia gama de hallazgos que podrían surgir como resultado.

Hay muy buenas razones para tener cuidado con la cantidad de tecnología que dejamos que nuestros hijos usen. Marco Govel/Stocksy)


Buscando evidencia de una correlación entre el bienestar de los adolescentes y el uso de la tecnología digital, como informaron tanto los niños como los cuidadores, encontraron que, en general, había una asociación negativa pequeña pero estadísticamente significativa, que explicaba a lo sumo sólo el 0,4% de la variación en el bienestar. Usando la misma metodología, también observaron el impacto de otros comportamientos como fumar marihuana, beber en exceso y ser acosado, todos los cuales mostraron efectos negativos más fuertes en el bienestar. Desayunar y dormir lo suficiente, como es lógico, tuvo asociaciones extremadamente positivas con el bienestar.


“Este es un artículo increíblemente importante”, dijo a Scientific American Candice Odgers, psicóloga que estudia salud y tecnología de adolescentes en la Universidad de California en Irvine . “El mensaje es minuciosamente claro: el tamaño de la asociación documentada en estos estudios no es suficiente ni lo suficientemente mensurable como para justificar los niveles actuales de pánico y temor en torno a este problema”.

Tal vez sea así. Pero Orben y Przbylski no nos dicen que está bien permitir que nuestros adolescentes se pierdan en sus teléfonos. “Preguntar si la tecnología influye en el bienestar es demasiado amplio, es como preguntar si el azúcar causa depresión”, dice Orben. “Leer un libro en tu Kindle, jugar sudoku en tu iPad y pasar ocho horas al día en Snapchat no es lo mismo. Pero es importante que los científicos se expresen y digan que todavía no entendemos esto “.

Ese es un punto crucial que se perdió en las exageraciones en torno a los hallazgos del estudio. La realidad es que todavía hay muchas buenas razones para tener cuidado con la cantidad de tecnología que dejamos que nuestros hijos usen. “En primer lugar, ni siquiera sabemos cuáles serán las implicaciones a largo plazo. Aún no tenemos esos datos “, dice Diana Graber, autora de Criando a los humanos en un mundo digital: Ayudando a los niños a construir una relación saludable con la tecnología y fundadora de Cyber ​​Civics, un plan de estudios para estudiantes de secundaria que se imparte en más de 40 estados. “Los teléfonos inteligentes están hechos para captar y mantener nuestra atención. Para un niño, es un tirón del que es imposible alejarse ”. Graber no recomienda aislar a los niños de la tecnología. En su lugar, argumenta que debemos enseñarles los beneficios y las dificultades, para que puedan administrar su propio uso.

Eso va en la misma línea con Orben. “Siento que la cobertura anterior sobre los teléfonos inteligentes que destruyen a una generación ha estado avergonzando a los padres”, dice Amy Orben. “Espero que esta investigación ayude a los padres a pensar realmente en el uso de la tecnología de sus hijos y hacer sus propios juicios, porque son las personas que mejor conocen a sus hijos”.

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