Lo que realmente es viajar solo

(Mihtiander/iStock)

Al mirar sus publicaciones en Instagram, es fácil estar celoso de tus amigos que se ponen a volar. Pero hay lados más sombríos para viajar solo. La viajera y bloguera, Liz Carlson, te cuenta el lado que no se ve en las fotos.

Cuando comencé a viajar hace más de diez años fui solo, no porque estuviera de moda o para “encontrarme”, sino porque simplemente no tenía a nadie más que fuera conmigo.

Hoy en día, solo tienes que visitar Instagram por un minuto para que te inunden con selfies perfectamente tomadas. Estas envían el mensaje de que el viaje en solitario es ordenado, deslumbrante e impecable, pero eso no es tan así. Desde dormir en los aeropuertos abrazando tu maleta para que no se “desvíe”,  hasta que te enfermes sin que nadie que te cuide. Viajar solo es complicado, difícil y, a menudo, no es para nada glamoroso. Eso es algo de lo que a los influencers no les gusta hablar, básicamente, porque no vende.

Pero cada aventurero en solitario tiene que lidiar con estas duras realidades. Saber qué esperar es una preparación mucho mejor que otra publicación de Instagram con un estilo perfecto desde un avión en primera clase y con el mejor filtro.

Quizás, lo peor que puede pasar cuando viajas solo es enfermarse. Alguien debería inventar un Uber Eats para visitas al médico y a la farmacia en el extranjero. No hay nada peor que salir de la cama con indigestión para conducir una moto en busca de medicamentos cuestionables de alguien con quien no te puedes comunicar, en un Clínica dudosa del sudeste asiático. Solo sufres eso una vez antes de construir tu propia mini farmacia, donde llevas lo necesario para cubrir todo tipo de enfermedades.

Otro problema cuando viajas en solitario es que no tienes a alguien con quien conversar sobre tus planes. Todos sabemos que las buenas ideas que tenemos  en nuestras cabezas a veces no tienen una base real,  eso puede suponer grandes problemas como deambular por las afueras de la ciudad cuando el aeropuerto se cierre y no tenga nada más que una gran mochila y un puñado de traficantes de drogas para la compañía.

A veces la soledad puede doler, puede que estés pensando que es obvio, pero diría que eso no es tan cierto. De hecho, hago amigos y me encuentro con muchas personas que viajan solas. Pero tienes que trabajar para ello.

Para mí, la soledad usualmente aparece cuando salgo a cenar. Rodeado de grupos y parejas, es un entorno tan social que a menudo no puedes evitar sentir que estás fuera de lugar. Para mantener el aislamiento a raya, generalmente traigo un libro, pero también sonrío y hago contacto visual con otros clientes de apariencia amistosa. Es posible que se sorprenda de la frecuencia con la que las personas entablan una conversación con un comensal solo desde una mesa cercana. Otra buena opción es cenar en el bar. Es un imán para personas que viajan solas y, como mínimo, los camareros son profesionales y conversadores.

Ese es un buen ejemplo de cómo la soledad en el camino a menudo es una opción. Tan pronto como te pones a un lado, uniéndote a un pub, inscribiéndote en una clase de cocina o en un tour gastronómico, navegando en un sofá, o alojándote en un Airbnb u hostal compartido, inmediatamente tienes la oportunidad de conectarte con nuevas personas. Algo fundamental se elimina cuando solo tienes que confiar en ti, y me he encontrado más capaz de conectarme con extraños. Solo tienes que estar abierto a ello, y sentirte solo es el mejor momento para forzarte a salir de tu zona de comodidad, a pesar de lo difícil que pueda parecer.

Eso es hasta que te acercan hombres espeluznantes que te hacen todo tipo de preguntas personales. Si bien hay un millón de formas de mitigar el riesgo, siempre tendrá esa voz de advertencia en la parte posterior de tu cabeza que te advierte de un peligro cuando te encuentras solo en una situación incómoda. Más de una vez tuve que mentir, diciendo que mi compañero está en el baño o caminando justo por delante de mi hotel, cuando alguien que había conocido quería acompañarme a casa para que no supiera dónde me estaba quedando. Cuando mi instinto me da malas vibraciones acerca de una persona, no pienso dos veces en alejarme tan rápido como pueda.

Pero al final del día, mientras que viajar solo está lleno de altibajos, es una experiencia que te enseñará más de lo que puedes imaginar.

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