Cómo los programas al aire libre están empoderando a los jóvenes transgénero

Los campamentos y las expediciones a la naturaleza ofrecen un refugio contra los prejuicios y las batallas políticas, brindando a los niños trans las herramientas que necesitan para enfrentar futuros desafíos.

A mediados de octubre de 2018, la Academia Americana de Pediatras (APP) publicó su primera declaración de política para cuidadores de niños y adolescentes transgénero. La guía hace un llamado a los adultos para que adopten un enfoque sin prejuicios  y que ayude a los niños trans a sentirse seguros en una sociedad que a menudo margina o estigmatiza a los que se consideran diferentes. A pesar de que los niños transgénero enfrentarán muchos desafíos en la vida, la política establece que, como todos los niños, pueden convertirse en adultos felices y saludables cuando reciben apoyo y son amados durante todo su desarrollo. El gobierno de Trump anunció que estaba considerando definir el género como una condición biológica e inmutable determinada por los genitales al nacer, un movimiento que podría eliminar el término transgénero y, según los activistas de los derechos trans, conducir a una discriminación basada en el sexo. Este no es el primer esfuerzo de la administración para socavar los derechos de las personas transgénero. A principios de 2017, la administración de Trump anuló las pautas del Departamento de Educación que recomendaban que se permitiera a los estudiantes usar instalaciones y pronombres que concuerden con su identidad de género.

Para los adultos trans, esto es exasperante y, para algunos, un llamado al activismo. Para los jóvenes trans, esta abierta hostilidad y ataque a sus derechos podría tener graves efectos en su salud mental y su desarrollo hasta la edad adulta.

Pero no si Perry Cohen puede ayudar. Cohen, fundador del Proyecto Venture Out , una organización de educación al aire libre sin fines de lucro fundada en 2014 para niños transgéneros que cuenta con personal casi exclusivamente de consejeros transgénero, está creando un espacio donde los niños trans pueden desarrollar su confianza de que son fuertes y ellos importan: “No conozco a un solo niño o adulto trans o no binario que no sienta el ataque [político] directamente”, dice Cohen, que también es transgénero. “Ahora podemos ser despedidos, o no contratados, por ser trans. Sabemos que nuestro gobierno está tratando de invalidar nuestras identidades “.

El Proyecto Venture Out de Cohen y otras organizaciones como  Camp Aranu’tiq  para jóvenes trans y con variantes de género confían en la educación al aire libre tradicional y en los modelos de campamentos de verano para brindar una experiencia estimulante y positiva a los niños trans. Tanto Cohen como Nick Teich, CEO y fundador de Camp Aranu’tiq, tuvieron experiencias formativas al aire libre en la infancia que las dotaron de confianza y, en última instancia, contribuyeron a que cada uno abarcara su identidad individual. Cohen y Teich han hecho la transición al género con el que se identifican. Impulsados ​​por el deseo de ayudar a otros, se han convertido en líderes en la educación al aire libre y en los campamentos de verano en Estados Unidos.

“Es realmente importante para los adultos que cuidan a los niños transgénero dar esperanza y positividad en el clima en el que nos encontramos en este momento”, dice Teich. “Lo que estamos viendo ahora es una administración que dice ‘No te creemos’, ‘Sé real’ y ‘Esto no es lo que eres’. ”

“Los niños transgénero se agobian con pensamientos acerca de quién les preguntará acerca de su identidad o los juzgará”, agrega Teich. “Ofrecemos un lugar que es todo sobre el juego libre y al aire libre, donde no tienen que preocuparse por la siguiente persona que va a preguntar si es un niño o una niña”.

Fundado en 2009, Camp Aranu’tiq es un campamento de verano típico en el lago de Nueva Inglaterra que ofrece actividades como kayak, tiro con arco y escalada en roca. Los niños tienen habitaciones en cabañas rústicas. Los campistas y consejeros son llamados por sus nombres y pronombres preferidos, comen en mesas comunales y no tienen acceso a pantallas o dispositivos.

“El apoyo de la familia y la comunidad es esencial para el desarrollo saludable de cualquier niño". (Lewkmiller / iStock)

“El apoyo de la familia y la comunidad es esencial para el desarrollo saludable de cualquier niño”. (Lewkmiller / iStock)

El Proyecto Venture Out facilita viajes de mochilero y en la naturaleza en Nueva Inglaterra y el noroeste del Pacífico para jóvenes trans de 13 a 19 años. La organización también coordina reuniones de un día y un fin de semana de campamento de varios días para niños y aliados, incluidos familiares y cuidadores. Los participantes descubren un entorno de apoyo, desafiante físicamente, y para muchos niños, es la primera vez en sus vidas que están con una comunidad trans en la vida real. (Muchos jóvenes transgénero encuentran apoyo y amigos en internet, dice Cohen.) La combinación de sobresalir en algo difícil en el mundo aire libre, como llegar a una cima o acampar en una carpa  por primera vez, con estudiantes y personal empáticos, crea una dinámica alentadora que normalmente se manifiesta en una mayor confianza y autoaceptación, dice Cohen.

“Es realmente poderoso tener instructores que hayan vivido estas experiencias y entiendan lo que es ser malinterpretado”, dice Cohen. “Muchos jóvenes y adultos trans nunca han estado rodeados de personas trans durante un período prolongado de tiempo. Es posible que tengan una comunidad en línea fuerte, pero en realidad estar en presencia de personas como ellos es diferente “.

En estos programas, los niños no están separados (en grupos de dormir, cabañas o de otra manera) por género. Todos reciben el mismo mensaje de los adultos a cargo. Por ejemplo, en el Proyecto Venture Out, todos los mochileros aprenden qué hacer si se “agacha cuando hace pipí o si sangra durante un viaje”, dice Cohen. “Es simple: si experimentas esta función corporal, esto es lo que debes hacer”.

Los programas crean comunidad y fortaleza, algo que necesitan los jóvenes transgénero para soportar los desafíos que enfrentan. De acuerdo con la declaración de política de la AAP, los jóvenes transgénero enfrentan obstáculos “en casi todos los contextos sociales, desde la falta de comprensión hasta el rechazo absoluto, el aislamiento, la discriminación y la victimización”. Una encuesta a casi 28,000 personas transgénero encontró que entre los que estaban fuera o eran percibidos para ser transgénero en etapa escolar, el 54 por ciento fue acosado verbalmente, el 24 por ciento sufrió agresiones físicas, el 13 por ciento sufrió agresiones sexuales y el 17 por ciento dejó la escuela por maltrato. La educación y la defensa de la comunidad médica sobre la importancia de las escuelas seguras para los jóvenes que se identifican como transgénero puede tener un efecto significativo y positivo.

“Los niños no pueden escapar. Venture Out no es de ninguna manera un escape. Somos una incubadora. Con todo lo que está sucediendo y el constante asalto de noticias e información, todos necesitan un lugar para compartir historias, hablar sobre temas y construir fuerzas para volver a la lucha “, dice Cohen.

Tanto Aranu’tiq como el Proyecto Venture Out ofrecen becas para que el campamento sea accesible para una población diversa de niños. Y cada año se abren más campamentos queer y trans-específicos.

La experiencia de asistir a un campamento o una expedición en el desierto podría resultar transformadora, dicen Teich y Cohen. Los resultados de una encuesta de 2017 de los participantes del Campamento Aranu’tiq muestran que el 92 por ciento se sintió más confiado después de asistir a Aranu’tiq, y el 97 por ciento sintió que formaba parte de una comunidad después.

Eso refleja la retroalimentación que Cohen ha recibido en el Proyecto Venture Out. Este verano recibió una carta de un participante que decía: “Por primera vez, me amo no a pesar de ser trans, sino porque soy trans”.

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