La naturaleza es el mejor maestro para las duras lecciones de la vida

Deja que tus hijos aprendan de la desgracia.

Hace algunos meses, mi familia y yo cargamos nuestro auto con muchos bocadillos y un iPod lleno de audiolibros con cuentos infantiles, y nos dirigimos a Canadá.

Todos estábamos allí: mi esposa, Hilly, Theo, de cuatro años, Julian, de 1 año, y Mono, un peluche de lana con forma de mono del tamaño de una conejo pequeño que compramos para Theo la Navidad pasada en México. Mientras conducíamos, comentamos la improbable historia de Mono: nacer en México, residir en Montana y pasar las vacaciones en Canadá. Era una vida cómoda para un peluche. Pude verlo en el espejo retrovisor, agarrado de la sudorosa palma de Theo, casi enamorado de la vida.

Condujimos hasta Fernie y pasamos la noche en Island Lake Lodge , un resort alpino en la base de las Montañas Lizard. A la mañana siguiente, durante el desayuno, hojeamos nuestro folleto de excursiones. Escogimos un trekking de 10 kilómetros que estaba etiquetado como “avanzado” en el mapa. Comenzó idílicamente. El sendero estaba rodeado de arbustos de dedal y arándanos, y Theo correteaba alegremente. Hilly cuidó a Julian en una mochila con andador para que pudiera dormir. Subimos por encima de la línea de árboles, sobre rocas y a través de campos de nieve. Subimos nuestras endorfinas en las Montañas Rocosas canadienses. El aire era fresco y nuestros niños estaban llenos de asombro. ¿Qué puede salir mal?

Theo y Mono. (Cortesía de Jacob Baynham)

En algún momento después del almuerzo, recorrimos una gran cantidad de piedra caliza llamada Baby Bear y nos detuvimos a descansar en una silla debajo del pico adyacente. Dejé mi mochila para disfrutar de la grandiosidad de las montañas Lizard. Tomamos un poco de agua y un bocadillo. Desde allí caminamos abruptamente cuesta abajo. Nos alegramos de dejar esta sección detrás de nosotros. Cuando el rastro se niveló, me di cuenta, con un pánico frío, que no tenía a Mono. Hice una búsqueda desesperada e infructuosa de mi mochila. Me vacié los bolsillos. Nada. Lo habíamos dejado en la silla.

Le susurré a Hilly de Mono: ” El amigo de nuestro hijo está perdido “. Luego, porque tengo una compulsión casi masoquista por la honestidad, se lo dije a Theo: “Dejamos a Mono en la montaña. Lo siento”.

Theo estaba sobre mis hombros, así que en lugar de ver su reacción. Sólo lo escuché y lo sentí. Su cuerpo se arrugó en angustiados sollozos. Era como si acabara de decirle que todos los Backyardigans habían sido asesinados. Hilly me lanzó una mirada que decía: “¿Tenías que decírselo ahora?”.

Es importante sentir con tus hijos. Esta fue una gran pérdida para Theo, equivalente, quizás, para mí, a dejar mi caña de pesca de mosca en el río. Así que durante diez minutos, dije mucho esto: “Lo sé, lo siento mucho. Realmente amabas a Mono “. A lo que Theo respondió muchas veces:” ¡Vuelve y tráelo! Yo quiero a Mono. ¡Quiero Mono!”. Las montañas resonaron con sus gritos. Regresar estaba fuera de discusión. Era demasiado lejos, demasiado tarde, y estábamos demasiado cansados, pero hubiera hecho cualquier cosa para detener el llanto de Theo.

Una vez, mi cuñada me contó qué hacer cuando tu hijo deja caer su helado. Es trágico verlos llorar sobre la cuchara caída, todavía agarrando el cono vacío. La mayoría de los padres harán cualquier cosa para apagar el fuego, ellos comprarán otro cono o prometen otro regalo. Eso puede secar las lágrimas del niño, dijo mi cuñada, pero también ahoga un momento de crecimiento emocional.

“Una de las sorprendentes lecciones de la naturaleza es que nada es permanente”, dice Laura Markham, psicóloga clínica. (Cortesía de Jacob Baynham)

Entonces, cuando regresamos de Canadá, llamé a Laura Markham , psicóloga clínica y autora de Peaceful Parent, Happy Kids . Le conté sobre Mono y sobre cómo reaccionó Theo ante su pérdida. Ella me aseguró que era normal. “Perder una cosa atesorada es una pequeña muerte para un niño”, dijo. “Es un trato muy, muy grande. Estaba experimentando dolor, el tipo de dolor que sentiría si alguien a quien amaba desapareciera “.

Entonces, ¿cómo debe un padre responder a tal agitación? Primero, reconozca su propia incomodidad. “Es realmente difícil sentarse allí cuando nuestro hijo está en duelo y no hay nada que podamos hacer”, me dijo Markham. “Lo más importante que pueden hacer los padres es no estar a la defensiva o culpar al niño”.

En lugar de culpar, Markham sugiere empatía. “El trabajo de los padres es decir: ‘Lo siento mucho “, dijo Laura. “Está bien que llore, en realidad es bueno que llore”. Queremos honrar el dolor. Te sientas con él y les permites sentirlo. No trates de hacer que se sientan mejor. Puedes hacerlo mañana.

Por supuesto, la vida de Theo parecía terrible. Estaba derramando sus lágrimas sobre un amante perdido mientras estaba de vacaciones. Pero dos semanas antes, su abuela, la madre de Hilly, había muerto de cáncer. Theo pasó su verano arremolinándose alrededor de su cama de hospital. Tal vez la pérdida estaba en su mente. En cualquier caso, dijo Markham, los padres crían a niños emocionalmente inteligentes que les permiten una verdadera tristeza y un reconocimiento de su dolor. Esto es importante, porque los niños que comprenden sus sentimientos se vuelven resistentes a las dificultades de la vida.

En este sentido, la naturaleza es un profesor particularmente bueno. Cuando los niños van de excursión, aprenden a aprovechar la fatiga, el hambre y el dolor para obtener una recompensa: una montaña, un lago o un almuerzo pintoresco. Cuando están remando una canoa con alguien, aprenden a trabajar juntos, y si se voltea, aprenden sobre el miedo.

Otras lecciones son más filosóficas. “Una de las sorprendentes lecciones de la naturaleza es que nada es permanente”, me dijo Markham. “El árbol se cae. No creo que eso se pierda en los niños “.

Cuando Theo perdió a su muñeco en la montaña, sintió esa ausencia. “Será una lección para él sobre cómo funciona el mundo”, dijo Markham. “Las cosas desaparecen, la gente se aleja. “Cada uno de nosotros sufrirá pérdidas que no hay manera de deshacer”.

Excepto que había una manera de deshacer esta, mientras Theo lloraba todo el camino por la montaña, Hilly y yo planeamos formas de recuperar a Mono. Le mostraríamos al personal una foto de Mono en caso de que alguien lo trajera más tarde y dejaríamos dinero para gastos de envío. Eran disparos largos, y ,cuando volvimos a nuestra habitación, Theo había dejado de llorar. Pero luego pensó en Mono solo en la oscuridad con los animales salvajes, y sus lágrimas brotaron de nuevo.

No había hablado con Markham todavía, y odiaba ver a Theo triste. Por eso es que, a la mañana siguiente, me desperté antes del amanecer y subí la montaña. La escalada fue más rápida sin mis hijos, y mi ritmo se aceleró por lo que un terapeuta podría llamar complejo de mesías. Poco después del amanecer, llegué a la silla, sudando y sin aliento. Recorrí el suelo con creciente ansiedad. Finalmente, dulce alivio, allí, en la hierba fría a mis pies, estaba Mono.

Corrí todo el camino por la montaña, consciente de que un día, inevitablemente, todo lo que Theo ama se perderá. Pero hoy no, hoy no era ese día. Hoy Mono había vuelto de la muerte.

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