Deja que tus hijos se ensucien

(Cara Dolan/Stocksy)

Déjame contarte de qué sirve dejarlos en un charco con barro.

Dos días después de que un ciclón se moviera a través de mi ciudad natal en Boulder, Colorado, las nubes se levantaron, el sol brillaba en el cielo y todos los niños de la escuela primaria de mis hijos llevaban pantalones cortos. El calor derritió la nieve y transformó los terrenos de la escuela en un enorme agujero de barro. Sin actividades extraescolares, dejé a mis hijos sueltos, junto con una docena de amigos, y en cuestión de minutos, eran irreconocibles.

El barro se amontonó en sus cabellos y llenó sus zapatos. Sus ropas se pusieron de un color marrón feo. Usaron la tierra para pintar líneas y puntos en sus frentes y mejillas.

Me encantó. Otra mamá se retorció las manos antes de inclinarse, conspirativamente, hacia mí y dijo que tenía una pelota de baloncesto en su auto.

-“¿Y?” , Pregunté.

-“Podríamos distraerlos del barro”.

Como si algo pudiera distraer a un niño de rodar en barro fresco y fangoso. En pocas palabras: a los niños les encanta ensuciarse. Salpican en charcos y ruedan sobre tierra seca. En mis nueve años como padre he aprendido que, en cada oportunidad que tengan, los niños deben ensuciarse..

Hay pocas cosas que los niños pueden controlar en sus propias vidas. Desde el momento en que nacen, e incluso antes de eso, son monitoreados, regulados y socializados. Ocurre incluso antes de que usted lo sepa: los pediatras registran el peso y la longitud de un bebé a las pocas horas de su nacimiento y continúan haciéndolo durante la infancia. Maestros de preescolar que sostienen conferencias con padres donde discuten, con toda seriedad, la aptitud de un niño de cuatro años cuando se trata de pintar o compartir. Deportes en equipo, lecciones de música, clases de drama, y ​​más, comenzando en el jardín infantil y aumentando su intensidad hasta la universidad. Reglas, deberes y disciplina.

Me alegro por estas costumbres sociales, no quiero criar niños que sean desagradables. Pero también quiero fomentar la independencia y ayudar a mis hijos a experimentar ese sentimiento inefable de una mente y un cuerpo sin problemas actuando al unísono. No siempre es fácil, pero la suciedad ayuda.

Cuando un niño se ensucia en el mundo, es casi totalmente en sus términos. Se convierten en el jefe de su cuerpo. Su imaginación se desborda, y experimentan la independencia y la emoción de alardear de las expectativas sociales que dicen que no deberían estar sucias.

Jugar en la tierra también es bueno para el sistema inmunológico de los niños. La nuestra es una sociedad mayormente saneada, y se ha vuelto mucho más importante desde la revolución industrial. Con la mayoría de los ciudadanos que viven en ciudades y suburbios, a diferencia de las granjas, los niños están menos expuestos a los microbios y otras bacterias saludables. Los científicos creen que la falta de dicha exposición puede contribuir a la aparición de trastornos inflamatorios crónicos y alergias. En la tierra, con la obvia excepción de la tierra contaminada, los niños excavan microbios y otras bacterias que refuerzan sus sistemas.

Excepto por la posibilidad de arruinar algunas prendas o enfriarse cuando el barro se seca y el sol se pone detrás de las nubes, hay muy poco riesgo en que los niños se ensucien. Las recompensas, por el contrario, son altas.

Al final del día embarrado, mis hijos se cubrieron de pies a cabeza. Gritaban de alegría cuando caminábamos a casa. Esa noche se ducharon, limpiaron la bañera y luego volvieron a ducharse. Comieron con entusiasmo en la cena y ayudaron alegremente en la limpieza. Ambos muchachos se acostaron temprano y se durmieron sin problemas.Es mejor tener un niño feliz y toallas sucias que uno limpio y desinfectado quejándose de que no hay nada que hacer.

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