Nike y el problema con los contratos de corredoras profesionales

(Christian Petersen/Getty)

La historia de Alysia Montaño es otro recordatorio de cómo los atletas de alto rendimiento tienen que elegir entre tener una carrera y una vida.

El fin de semana pasado, en el Día de la Madre, el New York Times publicó un artículo de opinión criticando a Nike por no tener una política de baja por maternidad para los atletas de atletismo que patrocinan. El artículo fue acompañado por un video corto narrado por la campeona nacional de 800 metros Alysia Montaño, que satiriza la campaña pro-mujeres ” Dream Crazier ” de Nike . Para cualquiera que haya sido escéptico con respecto a la reciente incursión de Nike en el progresismo performativo , fue un llamado que hace mucho tiempo.

“Nos dicen que ” Creeamos en algo ‘”, dice Montaño en el video, haciéndose eco del muy publicitado anuncio de Colin Kapaernick del año pasado . “Nosotras decimos: ¿Qué hay de la licencia por maternidad ‘?”

Bravo.

Montaño es una ex corredora de Nike que cambió de patrocinador después de descubrir que la compañía probablemente “pausaría su contrato” (es decir, no le pagaría) si ella decidiera tener un bebé durante su carrera profesional. Se cambió a Asics y compitió en los campeonatos nacionales de la USATF 2014 cuando tenía ocho meses de embarazo, un truco que pretendía desafiar los estereotipos sobre el embarazo y ser una atleta profesional. Sin embargo, inmediatamente después de dar a luz, Montaño dice que Asics también amenazó con anular su contrato si no comenzaba a competir nuevamente lo antes posible. En febrero de 2015, seis meses después del parto, Montaño ganó un Campeonato Nacional de USATF Indoor en los 600 metros.

“Estaba enojada”, dice Montaño en el video del Times , recordando el período de su carrera.

“Estaba muy molesta por el hecho de que no existía una política que me protegiera y luché con uñas y dientes para asegurarme de que esto no le pasaría a otras mujeres”.

El artículo de opinión parece estar promoviendo esa causa. El artículo se volvió viral y, el miércoles, Montaño apareció en la televisión. Entre otras cosas, la atención ha puesto de relieve las difíciles circunstancias económicas de los atletas que son contratistas independientes en un deporte que generalmente solo es observado por el público en general cada cuatro años durante los Juegos Olímpicos. Gracias a los acuerdos de no divulgación, a estos atletas a menudo no se les permite discutir en público los detalles de sus contratos. Como se señala en el artículo del Times , este mandato secreto a menudo sirve para perpetuar una situación en la que los atletas obtienen un buen trato, sobre todo las posibles madres.

Mientras tanto, los corredores que están patrocinados por marcas que, aparentemente, ofrecen apoyo de maternidad, han recurrido a las redes sociales para felicitar a su empleador. “Si bien no estoy planeando formar una familia ahora, me enorgullece representar una marca que realmente apoya a las mujeres en el deporte … en todos los aspectos de su vida y carrera”, escribió la medallista olímpica Emma Coburn en Twitter.

En consecuencia, Nuun Hydration y Burton anunciaron esta semana que habían actualizado el lenguaje en sus contratos en un esfuerzo por formalizar sus políticas de embarazo para las atletas patrocinadas.

“Hay una clara falla en el sistema cuando las atletas femeninas son excluidas de los contratos de patrocinio tras el anuncio de su embarazo”, declaró Nuun en su comunicado de prensa.

Pero ¿de qué sistema estamos hablando exactamente aquí? Como han señalado otros, la discusión sobre las opciones para las corredoras contratadas que están considerando el embarazo es parte de un debate mucho más amplio, que, en su esencia, trata sobre el tipo de sociedad en que queremos vivir. Cuando leo el Times de inmediato recordé a Kemoy Campbell , el corredor de élite que se derrumbó en una reunión de atletismo en febrero pasado e incurrió en una factura desorbitante en un hospital . Campbell también era un atleta patrocinado, pero parece que tenía un seguro de salud mínimo, lo que desafortunadamente significaba que su familia tuvo que comenzar una página de GoFundMe solicitando $ 200,000 para ayudar a cubrir sus costos de atención médica.

Existe el argumento contrario, por supuesto, que los contratistas independientes no suelen obtener beneficios de salud por escrito en sus contratos, o que nadie obligó a Campbell o Montaño a aceptar términos tan desfavorables. Pero en el panorama de la carrera profesional en este país, las elecciones son bastante escasas cuando se trata de dinero por el patrocinio, entre otras cosas porque la presencia del gigante de Nike en el deporte no le da a los atletas (u otras marcas) mucha influencia. En caso de que lo hayas olvidado, gracias a un acuerdo de patrocinio de 500 millones de dólares firmado en 2014, Nike es un patrocinador oficial de USATF hasta 2040.

El artículo del Times sostiene que es precisamente debido a esta gran influencia en el deporte, Nike es la posición ideal para dar un ejemplo alentador. (El video termina con la línea: “¡Vamos, Nike! ¿Cuándo vas a empezar a soñar con locura?”). Teniendo en cuenta todos los anuncios recientes de Nike sobre el empoderamiento de niñas y mujeres.

Por Martin Fritz Huber

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