¿Cómo hacer senderismo con niños? 9 trucos de una mamá al aire libre.

Haz que tus hijos amen los senderos tanto como tú.

Desde que nació mi primer hijo, en 2010, el senderismo ha demostrado ser una actividad familiar enriquecedora. Aunque prefiero el trail running y la bicicleta de montaña cuando estoy lejos de mi hijo de nueve y siete años. Ninguno (actualmente) es propicio para un tiempo familiar de calidad al aire libre. Por el contrario, todo el mundo puede caminar. Comenzamos con pequeños paseos una vez que los niños puedan caminar, lo que ha dado paso a salidas más largas. En total, hemos pasado incontables horas en los senderos, y me he convertido en una experta o en cómo animar a mis hijos a caminar.

Y el estímulo es necesario. A pesar de que mis niños están emocionados cuando estamos caminando, la mayoría de las veces, la mención de una caminata provoca gemidos, lamentos y protestas. Esto es lo que funciona para mí para que los niños sigan el camino y lo hagan lo más placentero posible una vez que estemos fuera.

 

No lo llames Senderismo

Primero, no lo llames “excursionismo”. Eso suena demasiado como “trabajo” o “brócoli”. No es que esas cosas sean malas. Es solo que implican algún tipo autodedisciplina. Solo dile a tus hijos que se pongan sus zapatos y te sigan. Aprendí este consejo de mi esposo, Jeff, hace algunos veranos. Mientras estaba sumido en las negociaciones a nivel de la OTAN con un niño recalcitrante de tres años, él simplemente le entregó un par de zapatos y comenzó a caminar. Para mi sorpresa, los muchachos lo siguieron, y en unos minutos, estaban riendo y divirtiéndose.

 

Elige un sendero interesante

Caminar por un camino de tierra plano es aburrido. Caminar por un sendero estrecho y sinuoso es intrigante. Incluso es mejor si tu camino tiene muchos árboles o rocas en el camino que un niño puede trepar. El agua es increíble. Caminar cerca de ríos o lagos, o junto al mar les da a los niños un objetivo para lanzar rocas. Pueden juntar palos y pretender pescar, sumergir sus dedos de los pies, llenar sus sombreros para el sol con agua para refrescar sus cabezas calientes y chapotear. Deja que el ambiente natural le interese a los niños. Busca huellas y huesos de animales, y señala plantas y pájaros interesantes.

 

Ve más despacio

Es posible que te preocupe por llegar al Punto B, que puede ser una cima o algun punto que se encuentra exactamente a 37 kilómetros del Punto A. A la mayoría de los niños no les importa, así que intenta dejar en su poder el caminar y disfrutar del sendero. Y mientras te estás ralentizando, relájate. En el camino, puse a un lado mi gran aversión por el juego violento y dejé que los chicos fingieran que los palos son armas y espadas. (¡Todavía no se les permite golpear o disparar a un humano!) Los bultos y las sombras del camino son amenazas para ser vencidos . A veces ayudo a los niños en sus batallas, pero generalmente les dejo correr para “disparar” cosas y aplaudirles cuando nos liberan del peligro.

 

Fijar metas

A la mayoría de los niños les gusta haber alcanzado una cima, especialmente a medida que crecen. Aquí en Colorado, mis niños están buscando una mochila para este verano. Estoy utilizando este deseo como apalancamiento: todo lo que esté relacionado de forma remota con el ejercicio está al servicio de nuestro objetivo. Hasta ahora, está motivando a los niños a andar en bicicleta, correr y caminar más de lo normal.

 

Dales responsabilidades

Cuando tus hijos crezcan un poco, confíales sus propias navajas de bolsillo. Sé claro acerca de las reglas y enséñales cómo usar el cuchillo. Una vez que se ganen tu confianza, permíteles cortar la madera, cortar el salame o simplemente llevar el cuchillo en un cordón alrededor de su cuello en los viajes de campamento. Cuando sea el momento de iniciar una fogata, pídeles que se reúnan. Si tiene un perro, lleva al perro y deja que tu hijo sostenga la correa por un tiempo. Cualquier cosa que pueda hacer para ayudar a un niño a sentirse responsable y confiable mientras camina (y de otra manera) es positivo para su desarrollo y su nivel de confianza.

 

No escatime en los bocadillos

Intento encontrar el equilibrio adecuado entre combustible sano y sabroso. La fruta fresca es un buen incentivo natural. Las clementinas caben bien en una mochila, al igual que las manzanas. Pero siempre hay algo de chocolate y dulces. Llamamos a estos “Scooby Snacks”, y se reparten de forma limitada. Primero comemos carbohidratos como fruta, mezcla de frutas o barras de granola, luego algo de proteína si puedo convencer a los niños de que quieren carne seca o huevos duros, y luego dulces como recompensa. Toma tantas paradas de agua como quieran los niños, y luego unas cuantas más. Un niño deshidratado o hambriento es un niño gruñón.

 

Invitar a amigos

Puede ser mucha presión la compañía en viajes largos, así que lleva amigos. Sonríe a otras personas en el camino. Si tienes suerte, le sonreirán a tus hijos y chocarán “esos cinco”. Una vez, durante unas vacaciones familiares en Escocia , mis hijos pequeños caminaron unos 900 metros de altura hasta el pico Goatfell en la isla de Arran con el estímulo de entusiastas escoceses que los alentaban con “¡Así se hace, muchachos!”
Tomar en serio sus preocupaciones

Todos hemos visto a un niño actuando como si se les cayera el pie cuando ni siquiera tienen un corte pequeño, pero lleva siempre un botiquín de primeros auxilios y satisfagan sus preocupaciones sobre las ampollas y los dolores de todos modos. A veces no hay nada para un médico, pero el efecto placebo de una curita no puede ser exagerado. Y a veces no  es  una ampolla real. Para eso, mantenga parche caritas y un par de calcetines de repuesto en tu mochila.

 

Repite tan a menudo como sea posible

Una caminata en el bosque es un bálsamo para el alma. Lo sabes, pero no es el tipo de cosas que puedas explicarle a un niño. Solo tienes que hacerlo una y otra vez hasta que lo entiendan intrínsecamente, sin siquiera saber que han absorbido la lección. Haz eso, y tus hijos tendrán que caminar para regresar a sus vidas. Si tienes suerte, a medida que envejecen, se vuelven más competentes y aventureros, te llevarán contigo.

Por Rachel Walker para Outside

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