La primera mujer escritora de aventuras que viajó sola por el mundo

Ida Pfeiffer navegó por los océanos, caminó a través de la jungla y escaló cimas, convirtiéndose en una de las mujeres más famosas de Europa a principios del siglo XIX.

En la Europa del siglo XIX, las mujeres rara vez viajaban lejos, especialmente no solas, por lo que Ida Pfeiffer tuvo que inventar una buena excusa. La ama de casa vienesa  le dijo a sus amigos y familiares que iba a visitar a una amiga en Constantinopla, pero realmente planeaba ir hasta lo que hoy es Israel. Más tarde, cuando se le preguntó sobre su audaz viaje, ella dijo que su viaje era una peregrinación religiosa. La verdadera razón, sin embargo, era que ella quería explorar el mundo como un hombre podía; valientemente, independientemente, siguiendo su curiosidad. 

En ese momento, los viajes a esas regiones eran peligrosos, especialmente para una mujer solitaria. Pfeiffer, de 45 años de edad, sin estatus ni riqueza, sintió que habían muchas posibilidades de que ella no regresara. En 1842, puso en orden su testamento y partió por el Danubio en un buque a vapor. En el transcurso de unos nueve meses, pasó por el Mar Negro a Tierra Santa, a Egipto y finalmente a Italia antes de regresar a casa. En el camino, navegó a través de los rápidos del río, montó largas horas a caballo por el desierto, y desafió a las turbas que la miraron o intentaban agredirla.

Hubiera sido vista como inmodesto que una dama siguiera escribiendo sobre sus aventuras, pero un editor inteligente persuadió a Pfeiffer para que le permitiera imprimir sus observaciones y reflexiones, de forma anónima al principio y luego con su propio nombre. El libro, Journey of a Viennese Lady to the Holy Land (El viaje de una dama vienesa a Tierra Santa en español), se convirtió en el primero de una serie de bestsellers y lanzó su carrera de viajes, que abarcó 16 años, 150,000 millas por mar y 20,000 millas por tierra, incluidos dos viajes alrededor del mundo. Ninguna mujer conocida había viajado sola hasta ahora y vivió para escribir sobre eso. 

“Eso es lo que la hizo tan famosa”, dice John van Wyhe , un historiador de la ciencia en la Universidad Nacional de Singapur y autor de Wanderlust: The Amazing Ida Pfeiffer, la primera mujer turista; que fue estrenada este mes. “Dondequiera que iba, la gente estaba asombrada de que viajara sola. Es una heroína tan improbable, no es rica, no es hermosa, no tiene educación, y sin embargo hace todas estas cosas increíbles “.

Pfeiffer nació en 1797 en Viena, y tuvo una educación inusual que la preparó para sus actividades posteriores. Su padre era un comerciante adinerado, pero tenía una casa austera, endureciendo a sus siete hijos con dietas escasas y pocas comodidades. Pero también permitió que la joven Ida vistiera ropa de niños y jugueteara con sus cinco hermanos. (Ella también tuvo una hermana que nació más tarde). “No era tímida”, escribió décadas más tarde de su infancia, “pero salvaje como un niño, y más audaz y más avanzada que mis hermanos mayores”. 

Cuando tenía casi nueve años, el padre de Pfeiffer murió y su madre comenzó a imponer las restricciones de la infancia que Pfeiffer detestaba, como vestir vestidos y tocar el piano. Leyó relatos de viajes y, cuando se dio cuenta de que se le había prohibido unirse al ejército debido a su género, fijó su mirada en los viajes y la ciencia. Cuando Pfeiffer tenía veintitantos años, se casó contra sus deseos con un viudo rico y dio a luz a dos hijos. Durante un par de décadas, Pfeiffer crió a sus hijos y, cuando su esposo no pudo encontrar trabajo, vivió en la pobreza. Dió lecciones dibujo y clases de música para mantener a flote a la familia. Después de que sus hijos tuvieran sus propias casas, ella comenzó a soñar despierta otra vez con ver el mundo.

Ninguna mujer conocida ha viajado sola hasta ahora y vivió para escribir sobre ello. (Franz Hanfstaengl/Wikimedia Commons)

En ese momento, habían algunas autoras populares que escribía sobre sus aventuras, como Isabella Frances Romer y Lady Hester Stanhope, que viajaban con sus esposos o acompañantes masculinos. El esposo de Pfeiffer era demasiado viejo para viajar (y ella puede no haber querido que él viniera), y no era lo suficientemente rica como para viajar con estilo como las autoras que había leído. Pero con una pequeña herencia de su madre, quien murió en 1831, partió de todos modos. 

En su segunda expedición, en 1845, se dirigió al norte para ver Escandinavia e Islandia, recorriendo entre aguas termales y géiseres, además de  escalar un volcán activoAprendió a hablar inglés y danés, a tomar daguerrotipos y a recolectar y preservar especímenes de animales, minerales y plantas. A su regreso a Austria, vendió los especímenes a museos y escribió otro libro, financiando su mayor emprendimiento hasta ahora: un viaje alrededor del mundo.

En 1846, despegó en un barco de vela (los veleros eran más baratos que los buques a vapores) a través del Atlántico hasta Brasil. Durante más de dos años, se sumergió en las selvas tropicales de América del Sur, resistió las turbulentas aguas del Cabo de Hornos, atravesó las islas del Pacífico Sur, se hizo amiga rápida de la reina de Tahití, acompañó una caza de tigres en la India y visitó un harén en Irán. Si bien Pfeiffer fue atacada varias veces y se le impidió ingresar a ciertos lugares que estaban reservados para los hombres, en general la trataron con amabilidad. Algunos historiadores dicen que tal vez haya disfrutado más viajando cuando era mujer, simplemente porque era una curiosidad. 

En ese momento, Pfeiffer era famosa. Las noticias de sus hazañas poco comunes salpicaron los periódicos de todo el mundo. Más tarde, en su carrera de viajes, los hoteles y los barcos le ofrecieron habitaciones y pasajes gratuitos debido a que era una celebridad. Fue descrita como pequeña, sencilla y ligeramente encorvada, pero una que se movía deliberadamente. Aunque era seria y reservada, también tenía una energía prodigiosa, yendo a lugares que pocos europeos habían visto. 

Recorrió las junglas a una velocidad indomable, cansando a sus guías, y una vez le pidió a la tripulación de un velero que la amarrara a un mástil, como Ulises, para que pudiera experimentar la furia de una tormenta sin ser barrida, según Van. Wyhe. Tampoco cometió ninguna tontería; cuando un conductor de burro intentó engañarla en Alejandría, Egipto, por ejemplo, sacó su látigo y le dio un par de buenos golpes. 

Si bien Pfeiffer insiste en su propia simplicidad y humildad en sus libros, tal vez en un intento de adherirse a las normas de género, también fue muy observadora, imparcial y crítica. Mucho se habló y poco se entendió ”, escribió acerca de cenar con una familia en Jaffa (a la que se refiere como Joppa), Israel, y sortear la barrera del idioma. “A menudo se dice que lo mismo ocurre en las sociedades científicas; así que no tuvo mucha importancia”.  

En su propia vida, los libros de Pfeiffer se tradujeron a siete idiomas. El rey de Prusia le otorgó una medalla de oro en artes y ciencias. El explorador Alexander von Humboldt y el geógrafo Carl Ritter exaltó sus logros, ayudándola a convertirse en la primera mujer reconocida como miembro honoraria en las sociedades geográficas de Berlín y París. Hoy en día, miles de muestras pertenecientes a Pfeiffer permanecen en museos e instituciones europeas, y varias especies llevan su nombre. 

En varias ocasiones, Pfeiffer consideró retirarse, pero su curiosidad y su espíritu inquieto la obligaron a viajar al extranjero. En su último viaje, a Madagascar y Mauricio, se vio envuelta en un golpe de estado, expulsada y enfermó, tal vez con malaria. Nunca se recuperó completamente y murió en Austria el 27 de octubre de 1858. Tenía 63 años.

Después de su muerte, los libros de Pfeiffer siguieron siendo populares durante la década de 1880, pero luego quedaron fuera de los catálogos. Inspiradas tanto por su ejemplo como por otras cosas, más mujeres comenzaron a viajar solas, y a finales del siglo XIX y principios del XX se creó un grupo de autoras de viajes, mujeres solteras famosas y aventureras, como Isabelle Eberhardt y Freya Stark . Solo se puede imaginar lo asombrada que estaría Pfeiffer.

Por Kate Siber para Outside.

Compartir

scriptsell.neteDataStyle - Best Wordpress Services